Premierenkritik | "Birthday Candles" am Deutschen Theater - Kuchenbacken mit den Atomen der Schöpfung

Sa 30.04.22 | 16:15 Uhr | Von Barbara Behrendt
Corinna Harfouch in "Birthday Candles" (Quelle: Arno Declair)
Audio: rbb24 Inforadio | 30.04.2022 | Barbara Behrendt | Bild: Arno Declair

Noah Haidles neues realistisches Stück ist zum ersten Mal in Deutschland zu sehen – mit Starbesetzung: Corinna Harfouch spielt in "Birthday Candles" jene Hausfrau und Mutter, die 90 Geburtstage lang immer denselben Kuchen für ihre Familie backt. Von Barbara Behrendt

Die Eröffnungsszene lässt Schlimmes befürchten. Auf mehreren Gaze-Vorhängen zieht das Universum vorbei, blaues und orangenes Sterne-Glitzern, dazu wankt Corinna Harfouch barfuß, mit blondem Walle-Haar und Bademantel beseelt umher und meditative Yoga-Musik wabert heran.

Esoterischer Kitsch ist das. Und wenn das Universum dann seine Sterne ausknipst und die 17-jährige Ernestine, das Mädchen mit dem Walle-Haar, mit seiner strengen Mutter in Kittelschürze spricht, wird es nicht besser. "Hab' ich mein Leben vertan?", fragt die 17-Jährige, um mit Weltschmerz zu ergänzen: "Im Werdegang meiner Seele, wie oft habe ich mich vom Wunderbaren abgewandt?"

Sepiafarben beleuchtet - wie aus einem alten Familienalbum

Was sich im Stück wie der augenzwinkernd gesetzte Pathos eines Teenagers liest, wirkt in Anna Bergmanns Inszenierung wie aus einem schwarzen Loch des Universums heraus gesprochen – kalt, düster, unwirklich.

Die Schauspielerinnen stehen in einem engen quadratischen Kasten mit Küchenzeile, von Bühnenbildner Jo Schramm entworfen, und werden sepiafarben beleuchtet, als sei man im Familienalbum auf eine uralte Fotografie gestoßen. Es ist Ernestines Geburtstag und ihre Mutter gibt die Tradition des jährlichen Kuchenbackens an die Tochter weiter. Auch diese Zeilen klingen wie aus der Gruft gesprochen, dabei könnte man sie sich ganz mütterlich herzlich vorstellen: "Eier, Butter, Zucker, Salz - ganz schlichte Zutaten. Aber wenn du dich umdrehst und weit genug blickst, siehst du Atome, die seit der Schöpfung da sind."

Alexander Khuon, Kathleen Morgeneyer, Enno Trebs, Corinna Harfouch, Franziska Machens in "Birthday Candles" (Quelle: Arno Declair)

Alexander Khuon und Bernd Stempel verleihen dem Stück einen wärmenden Puls

Mit einem Schritt aus dem quadratischen Bilder- oder Fernsehrahmen heraus tritt die Mutter nur eine Minute später in den Tod. In der nächsten Szene ist die Zeit auf Ernestines 18. Geburtstag gesprungen, sie verspricht sich, Gott zu überraschen, etwas Besonderes aus ihrem Leben zu machen, die Welt zu bereisen und sich nicht in Matt zu verlieben. Noch eine Szene weiter ist es schon Ernestines 41. Geburtstag – sie ist in Michigan geblieben, hat Matt geheiratet und zwei Kinder bekommen.

Aber, dem großartigen Ensemble sei Dank: Umso länger der Abend dauert, umso weniger stört das esoterische Geschwurbel. Vor allem Alexander Khuon als zynischer Ehemann und Bernd Stempel als verschmähter Liebender geben der unterkühlten Inszenierung einen wärmenden Puls, einen Herzschlag, Witz und Ironie. Der trockene Humor, mit dem sich Stempels Figur Kenneth die Abfuhren abholt, ist herzerweichend. Er lässt sich von seiner Liebe zu Ernestine nicht abbringen – und seine Geduld zahlt sich in seinem 88. Lebensjahr endlich aus.

Corinna Harfouch mit treffendem Spiel

Und auch Corinna Harfouch lässt sich vom Rotieren der quadratischen Bühnentrommel kaum irritieren und zeigt das voranschreitende Alter ihrer Ernestine mit treffenden kleinen Gesten. Sie bleibt sowohl Sinnsuchende als auch liebende Mutter, die versucht, im Lebensstrom den Kopf über Wasser zu halten.

Doch Anna Bergmann kann es nicht lassen, die Inszenierung konzeptionell zu überfrachten. Die Schauspieler:innen (außer der Hauptfigur) sind schneeweiß geschminkt, mit Blut besudelt, tragen schmutzige Klamotten, als seien sie eben dem Grab entstiegen. Und das Bühnenquadrat beginnt sich zu drehen, sodass das Ensemble klettern und rutschen muss, um nicht kopfüber zu fallen. Vermutlich soll sich alles in Ernestines Kopf abspielen, ein Vorbeihuschen der Ereignisse kurz vor ihrem eigenen Tod.

Corinna Harfouch in "Birthday Candles" (Quelle: Arno Declair)

Statt betulich leider schwer verkopft

Man kann die Regisseurin schon verstehen: Die Inszenierung am Broadway, die Ernestine in einer naturalistischen Küche tatsächlich Kuchen backen lässt, so wie der Autor Noah Haidle es fordert, wurde selbst von den wenig gefühlsscheuen amerikanischen Kritiker:innen als für zu sentimental befunden. Mann muss bei Haidles realistischen Stücken durchaus vorsichtig sein, dass sie auf der Bühne nicht zu betulich und altbacken daher kommen. Vor allem, wenn eine Frauenfigur ausschließlich als Mutter und Hausfrau charakterisiert wird.

Doch Bergmanns verkopftes Konzepttheater ist eben auch nicht die Lösung. Dass Ernestines Leben voller Schicksalsschläge und großer Verluste zuletzt doch sehr anrühren kann, ist der Verdienst des so menschlich, zärtlich und humorvoll spielenden Ensembles.

Sendung: rbb24 Inforadio, 30.04.2022, 14:40 Uhr

Beitrag von Barbara Behrendt

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